SI ON VOUS DIT « IL EST BELGE ET A VENDU PLUS D’UN DEMI-MILLIARD DE LIVRES ? » VOUS RÉPONDEZ...
GEORGES SIMENON bien sûr !

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En septembre prochain, on célébrera le plus célèbre de nos compatriotes, George Simenon, et donc le plus célèbre des commissaires de police : Maigret.

Pour le vingtième anniversaire de son auteur, l’éditeur Omnibus va en effet rééditer tous les Maigret en dix volumes à petit prix : 28 euros pour 1300 pages, soit une dizaine de Maigret en moyenne par livre. Je dis en moyenne car il existe 75 romans et 28 nouvelles estampillés Maigert. C’est énorme, n’est-ce pas ?

Et pourtant Simenon, c’est beaucoup plus que ça puisqu’il a écrit plus de 350 romans et des dizaines de nouvelles sous son nom et un de nombreux pseudonymes : un bourreau de travail qui bouclait un roman en 11 jours exactement à raison de 8 heures quotidiennes, entre 4 heures du matin et midi.


Le saviez-vous ?

Simenon est le troisième auteur francophone le plus vendu dans le monde après Jules Verne et Alexandre Dumas avec 550 millions de livres. Il occupe le 17ème rang de toute l’histoire de la littérature mondiale en termes de ventes. Faut-il ajouter  que c’est l’auteur belge le plus vendu dans le monde ?

Alors pourquoi on n’évoque pas plus une gloire pareille ? On peut se poser la question ?

  • La première raison, c’est le côté dérangeant de l’homme quand on l’évoque dans les médias. Simenon a en effet une part politiquement sombre raciste et antisémite qu’il a développée dans des articles de presse entre les deux guerres.  
  • La deuxième raison, c’est la rançon du succès de son personnage fétiche. Quand on dit Maigret, on pense aux téléfilms avec Jean Richard puis Bruno Cremer. Et là franchement, ce n’était pas des réussites, on est limite dans la catégorie Derrick et on en finit par oublier que Simenon était le plus génial et redoutable des auteurs de romans de gare.

Certes il n’y a pas eu que Richard et Cremer : 14 acteurs ont joué Maigret comme Gino Cervi, (et oui, Pepone dans Don Camillo) et récemment Rowan Atquinson, alias Mister Bean. Sans oublier que le plus célèbre interprète de Maigret reste Jean Gabin qui a tourné une dizaine des 187 films qui ont été tirés des livres de Simenon.

Si ses personnages sont aussi percutants, c’est aussi parce que Simenon a tout vu. Ce n’était pas l’écrivain qui restait chez lui devant sa machine. Les 1800 lieux de ses romans, des bas-fonds de Paris à la cinquième avenue de Manhattan en passant par Charleroi, Liège et les routes d’Arizona, Simenon les a visités ou y a vécu. Et que dire des 9 000 personnages qu’il a décrits et rencontrés principalement dans les bistrots et bordels du monde entier : car ça aussi c’était le Belge George Simenon, le roi incontesté du polar.

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