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mary austin and freddie mercury

Qui est Mary Austin, le grand amour de Freddie Mercury ?

Dans Bohemian Rhapsody, on découvre l’histoire d’amour intense entre la jeune femme et le célébrissime leader du groupe Queen

Un amour sincère et loyal

«   Tous mes amants m’ont demandé pourquoi ils ne pouvaient pas remplacer Mary, mais c’est tout simplement impossible   », déclarait Freddie Mercury au New York Post, en 1985.

Dans Bohemian RhapsodyLucy Boynton incarne Mary Austin, le grand amour du chanteur de Queen.

De leur premier flirt dans une boutique de vêtements aux derniers jours de la rockstar, la jeune femme fera preuve d’une loyauté sans faille à l’égard de Freddie Mercury. 

 

"L’air sauvage"

Lorsque Mary Austin croise Freddie Mercury pour la première fois, c’est chez Biba, dans la petite boutique de vêtements où elle travaille comme vendeuse. On est en 1969. Elle a 19 ans.

Elle décrit le chanteur comme un «   musicien, un artistique à l’air sauvage   ». Comme à son habitude, Freddie Mercury, 24 ans, est venu faire la cour aux jolies employées du magasin britannique.

Il n’est pas encore l’interprète légendaire de We Will Rock You et vit en Angleterre depuis cinq ans.

 

«   Il ne ressemblait à aucune des personnes que j’avais rencontrées auparavant, confie Mary Austin. Il était très confiant – ce que je n’ai jamais été.   »

Mais c’est son futur guitariste, Brian May, qui propose le premier un rendez-vous à la jeune vendeuse. Elle devra patienter cinq mois avant que le chanteur ne l’invite à son tour….

Et c’est le coup de foudre, cinq mois plus tard, le couple emménage dans un appartement londonien, près de Kensington Market.

 

Une histoire d'amour tumultueuse, un duo fusionnel

Freddie Mercury ne restera pas longtemps dans l'appartement. Il est totalement focalisé sur sa carrière, et préfère déménager seul à Liverpool pour rejoindre le groupe de rock Ibex, avant de fonder Queen, et de devenir une superstar internationale. Dépassée par le succès de son petit ami, Mary Austin se retrouve d’un coup sous les feux de la rampe.

Cela la met mal à l’aise, elle qui est une jeune femme discrète, issue de la classe ouvrière.

Mary est née de parents sourds, elle a été élevée par un père tapissier et une mère employée de maison.

 

Quatre ans après leur rencontre, en 1973Freddie Mercury lui propose de lier à tout jamais leurs destins. «Il m’a donné une grosse boîte à Noël, raconte Mary Austin. À l’intérieur, il y avait une autre boîte, puis une autre et ainsi de suite.

Et j’ai trouvé une jolie bague avec une pierre de jade dans la dernière petite boîte… J’étais sous le choc. Je ne m’y attendais tout simplement pas. J’ai juste chuchoté : "Oui, je le veux"

 

L’année suivante, Mary Austin repère «  une merveilleuse robe de mariée dans une petite boutique de Londres. Et comme Freddie n’avait pas reparlé du mariage, la seule façon de tâter le terrain était de dire : "Est-il temps d’acheter la robe ?"  », se souvient-elle dans les colonnes du Daily Mail. Mais il a dit non. Il avait abandonné l’idée et cela n’est jamais arrivé.»

 

«  La seule amie que j'ai est Mary, et je ne veux personne d'autre  »

Après les révélations de Freddie Mercury sur sa sexualité, il ne sera plus jamais question de mariage. Depuis deux ans déjà, Mary Austin a des doutes sur les fréquentations de son compagnon. 

Elle le découvre adepte des soirées boostées à la cocaïne et autres orgies nocturnes. En 1976, il admet : «  je pense que je suis bisexuel  ». «  Non Freddie, tu es gay  », lui répond-elle, avant de rompre définitivement leurs fiançailles.

L’histoire d'amour s'arrête ici, mais la fusion du duo, elle, se poursuit.

 

Après six ans de relation, Mary Austin reste au côté de Freddie Mercury en tant que conseillère et secrétaire personnelle. Elle lui inspire le titre Love of my life  et l’aide à lutter contre ses addictions.

Il ne tarit pas d’éloges sur son ancienne fiancée et lui offre un appartement d’une valeur de 300.000 livres.

 

«La seule amie que j’ai est Mary, et je ne veux de personne d’autre, confiera-t-il au New York Post. Pour moi, elle est ma concubine. Pour moi, c’était un mariage.

Nous croyons l’un en l’autre, c’est assez pour moi. Je ne pourrais pas tomber amoureux d’un homme de la manière dont je suis tombé amoureux de Mary.»

 

Quand Mary lui demande de lui faire enfant, il lui répond : «  Je t’aime toujours, mais je ne peux pas te faire l’amour. J’aimerais mieux avoir un autre chat.  » 

Le chanteur entame alors une relation non-officielle avec Jim Hutton, un coiffeur originaire d'Irlande, mais il reste convaincu que Mary et lui «  vieilliront ensemble  », sans se douter à ce moment-là de sa triste fin…

mary austin and freddie mercury

"J'ai senti mon cœur sombrer"

En 1987, Mary Austin est la première personne à apprendre que le leader de Queen est atteint du Sida. «  J’ai senti mon cœur sombrer  », se souvient-elle.

En 1990, elle rencontre le peintre Piers Cameron. Leur couple donnera naissance à deux enfants, Richard et Jamie. Freddie Mercury devient le parrain de l’aîné.

Un an plus tard, le 24 novembre 1991, Mary est au chevet du musicien quand il rend son dernier souffle, à l’âge de 45 ans«  J’ai perdu ma famille, lorsque Freddie est mort  », confiera t’elle, émue. 

 

 

Après le décès de Freddie, sa relation avec Queen se dégrade

L’animosité du groupe envers la jeune femme ne serait pas étrangère au fait que le chanteur lui a laissé la moitié de son héritage. Y compris sa demeure londonienne, Garen Lodge, estimée à 20 millions de livres.

«  Freddie m’avait prévenue que la maison allait être un défi bien plus grand que ce que je n’imaginais, déclare-t-elle en 2013 au Daily Mail. […] Je ne le comprends pas. Parce que pour moi ce sont des briques et du mortier.  »

 

Elle seule sait où Freddie repose

Freddie Mercury est incinéré. Preuve ultime de sa loyauté envers le musicien, Mary Austin répand ses cendres dans un lieu tenu secret, même les parents du chanteur ignorent l’endroit.

« Personne ne saura jamais où il est enterré parce que c’était son souhait », confie Mary.

 

Sept ans plus tard, Mary Austin épouse un dénommé Nicholas Holford, avant de divorcer en 2002

 

À 67 ans, Mary coule aujourd’hui une existence paisible dans le manoir légué par Freddie Mercury, à l'abri des regards indiscrets.

 

mary austin
© ISOPIX

Il se murmure toutefois qu’elle serait sortie du silence… pour donner son approbation à Bohemian Rhapsody, le film qui retrace, entre autres, leur inaltérable histoire d’amour.

 

En tout cas, la magie du tournage a opéré entre ceux qui incarnent Freddie Mercury et Mary Austin à l'écran, puisque Ramy Malek et Lucy Boynton sont tombés amoureux et sont désormais ensemble. 

 

Ramy Malek et Lucy Boynton
© ISOPIX